Blogs-Los usuarios toman la palabra

Un día empezaron a proliferar en la Red una especie de sitios web que no eran unos puros repositorios de contenidos donde la gente empezaba a escribir anotaciones sobre lo humano y lo divino, sobre tecnología, sobre negocios. Gente que volcaba sus reflexiones en una especie de bitácoras, denominadas blog o weblog, gente que opinaba, que comentaba noticias o se hacía eco de otras noticias creando un espacio donde otras personas podían realizar sus comentarios y hasta se generaba debate.

Surgía una escritura y lectura pública conectada pensada en una audiencia amplia y que en muchos caso enlaza con las fuentes de las ideas expresadas. Estableciendo una dinámica de un proceso continuo y externo, donde domina la conversación y la síntesis en contraposición con el concepto de “escritura” dominante, como proceso acabado e interno, donde domina el monólogo y la tesis.

¿Qué es un blog?

Un blog es un sitio web periódicamente actualizado que recopila cronológicamente apuntes, entradas, anotaciones o artículos (agrupados en el concepto de posts) de uno o varios autores que pueden incluir textos, enlaces hipertextuales (a otros posts o a contenidos de audio o vídeo para descarga o reproducción) e imágenes.

Blogs in Plain English. Lee and Sachi LeFever noviembre, 2007

La presencia de esos enlaces se considera una característica clave junto con la posibilidad de que los lectores pueden escribir sus comentarios y el autor darles respuestas, para establecer la dinámica de la blogosfera, un ecosistema en la Red en la que personas, organismos y corporaciones de todo el mundo construyen a diario nuevas formas de conversación, expresión y conocimiento. En general, los blogs suelen tener una orientación temática: personal, periodístico, corporativo, tecnológico, político, educativo, …

 En Blog Herald podemos encontrar una definición más precisa:

Un blog es una jerarquía de texto, imágenes, objetos multimedia y datos, ordenados cronológicamente, soportados por un sistema de distribución de contenidos capaz de proporcionar (al autor) la funcionalidad necesaria para distribuir esos contenidos con cierta frecuencia, exigiéndole unas capacidades técnicas mínimas, y que puede facilitar la construcción de conexiones sociales significativas o comunidades virtuales alrededor de cualquier tema de interés.

El origen de los blogs se remonta a las primeras comunidades digitales que se crearon a través de USENET, las listas de correo electrónico, los BBS, los primeros foros en Internet y los diarios online personales en determinados sitios web. Con la evolución de las herramientas que facilitaban la producción y mantenimiento de artículos sin requerir conocimientos técnicos, y los servicios de alojamiento dedicado, muchos de ellos gratuitos facilitó, a partir de 1999,  la difusión y popularización de los weblogs (término acuñado por Jorn Barger en 1997).

Una de las principales características es que alrededor de un blog se forma una comunidad de autores (bloggers) y lectores que comparten una determinada temática o establecen unos determinados vínculos e inquietudes.

Asimismo, el blog, tal como hemos apuntado, se caracteriza por una determinada estructura hipertextual y multimedia ordenados cronológicamente y con una funcionalidad  que permite al autor distribuir sus contenidos con cierta frecuencia y que puede facilitar, con unos conocimientos técnicos mínimos,  la construcción de conexiones sociales significativas o comunidades virtuales centradas en temas de interés.

También señalar que la integración de tecnologías multimedia en la Red ha facilitado el desarrollo de variantes al weblog como los fotolog (los contenido son “fotográfico”. Los posts consisten en imágenes y comentarios asociados), los vlogs (o videoblogs con contenidos tipo video), los audioblogs (los contenidos están constituidos por enlaces a fuentes o contenidos de audio) y los moblog (la posibilidad de “postear” desde el teléfono móvil).

 Otro aspecto fundamental es que se guía por un cierto código deontológico para establecer relaciones de confianza: citar las fuentes, reconocer errores, notificar cambios, utilizar el estilo directo. El autor (blogger) tiene que pensarse dos veces lo que escribe, porque le contestarán y su reputación se decide por la gente que lo lee. La posibilidad de comentar cualquiera de los posts que haya publicado el autor es un rasgo característico de los blogs. Con los comentarios surgen las conversaciones, que pueden desarrollarse alrededor de una anotación o un artículo, en un blog cualquiera. En la práctica, un determinado post puede dar lugar a que otro usuario escriba el suyo, ampliando o comentando la aportación original estableciendo una red informativa centrada en una noticia o un tema concreto.

Alcance de la blogosfera

Obtener información básica acerca del tamaño de la blogosfera (número de blogs) y su ritmo de crecimiento o de la frecuencia de publicación (número de posts) se apoya, de una parte, en los servicios de directorio, donde los propios blogueros registran y clasifican sus publicaciones y, de otra, en los proyectos destinados específicamente a cuantificar la blogosfera.

Los datos sobre el número de blogs que se manejan deben tomarse con las suficientes reservas, por un lado, la dificultad de medir con cierta fiabilidad si tenemos en cuenta la multitud y diversidad de los sitios de alojamiento y, por otro lado, el número de abandonos (usuarios que prueban y abandonan y los blogs que nacen y mueren con la cobertura de un determinado acontecimiento), sin olvidar que los servicios gratuitos son remisos a dar de baja a sus cuentas inactivas. Ambos aspectos condicionan cualquier seguimiento sistemático y la dificultad de establecer unas métricas rigurosas que permitan medir realmente los blogs activos.

Por tanto, las cifras que se manejan se deben tomar como tendencias y con las consiguientes reservas en lo referente a los datos absolutos. En la blogosfera, que se mide a partir de 2003, se duplica el número de altas, hasta el momento, cada 6 meses.  En julio de 2007, se estimaba en más de 70 millones el número de blogs, autogestionados por sus autores. También se estimaba que se crean más de 175.000 blogs nuevos cada día, muchos de ellos, obviamente, acaban teniendo una vida efímera. Una tercera parte se siguen actualizando tres meses después de su creación y casi 4 millones activan sus blogs al menos semanalmente.

Según Technorati, un catálogo que tiene indexado más de 50 millones blogs, activos y no activos, clasificados por su popularidad, visitas, temas y otras categorías, cada día se introduce una media de más de 1,5 millones de anotaciones y artículos. Technorati, muestra una tendencia, pero no cubre toda la blogosfera ni de forma equilibrada los blogs según el país de procedencia. Por ejemplo,  sólo una pequeña fracción de los blogs chinos están representados en Technorati y las cifras que se barajan son de varias decenas de millones.

Technorati, se ha convertido en un referente mundial en la Red, un pilar del concepto Web 2.0 y fuente de información para muchos medios. El éxito de Technorati ha conducido a que los buscadores más generalistas como Google o Yahoo! implantaran buscadores específicos para blogs. Se puede considerar que, las iniciativas como Technorati, en cierta medida, introduce un cierto orden en un marasmo de millones y millones de artículos, y permite conocer el feedback de un  artículo, qué opina de la gente, qué se opina de una organización y de la competencia.

Uso de los blogs

Hasta hace poco el lector era alguien pasivo y anónimo, ahora, con un blog, desde un punto de vista simbólico, se convierte en autor y tiene el poder de que su opinión se va a escuchar. Una parte importante de los debates políticos y la información en general se está trasladando a la blogosfera en detrimento de los medios de comunicación de masas tradicionales.

Las opiniones de las personas, videos, denuncias y noticias comprometidas de los políticos y de otros organismos, empiezan a ocupar un importante espacio en la Red. El individuo, sin voz y sin presencia en los medios, empieza a manifestar su voz y tiene más fuerza. En los Estados Unidos se estima que más de un 35 por ciento de los internautas lee algún blog (más de 50 millones de personas) y ocho de cada diez periodistas leen blogs como fuentes complementarias y un número importante publican sus propios blogs como soporte para la opinión y las informaciones que contienen no están revisados por un editor.  En España, aunque todavía no se ha alcanzado el nivel norteamericano, el desarrollo y usos de los blogs mantienen las mismas tendencias.

Los blogs, como nueva forma y modelo de informar y comunicar empiezan a ganar cada vez más adeptos en el entorno de la información general y especializada. Tiene sus ventajas y desventajas, las cuales se vienen debatiendo en distintos foros, pero la realidad actual es que los blogs, como medio, se han diversificado en una amplia variedad de géneros y de aplicaciones, al tiempo que proyectan su alcance en ámbitos tan diversos como la educación, la política, la empresa, el periodismo, los profesionales y los personales. El fenómeno de los blogs está presente en todos los ámbitos de la sociedad desde la esfera personal a las esferas socioeconómicas, culturales, comerciales y políticas.

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