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La Web 2.0 una herramienta para la agricultura en África

Siempre es enriquecedor ver que,  a pesar de las pobreza y de la falta de recursos,  hay personas con una mentalidad emprendedora, creativa y transformadora haciendo grandes cosas.

Acabo de descubrir un reportaje de Fréderic Durandroit y Eric Mounier, Agricultura y nuevas tecnologías-Web 2.0 en África, producido hace un año y medio por People TV en la serie Business Africa para el Centro Técnico de Cooperación Agrícola y Rural (CTA) donde nos muestra algunas iniciativas para que los agricultores de las zonas rurales de África puedan compartir información y conocimientos, tanto para preservar los conocimientos locales, como para incrementar su productividad e ingresos, utilizando los conceptos y herramientas Web 2.0.

En el reportaje nos presentan la experiencia de la Asociación BROSDI de Uganda que ha creado una red de agricultores en todo el territorio con el objetivo de compartir las técnicas y mejoras en las actividades agropecuarias de los pequeños campesinos africanos, creando un fondo documental hecho por los propios agricultores para los agricultores. Problemas como falta de conectividad, bajo nivel de alfabetización y otros, los solucionan con imaginación manteniendo los conceptos y el espíritu Web 2.0: participación y colaboración.

En el documental, explican como trabajan, como recogen la información y como la difunden utilizando todos los recursos disponibles, desde la conexión a Internet hasta la consulta vía SMS.

Está bien tener puesta la mirada en Cupernico y salivar como el perrito de Pávlov ante el último gadget de Apple, pero también podemos aprender de las experiencias y el buen saber del continente olvidado. Sinceramente, creo que vale la pena ver el vídeo (subtitulado en castellano).

Los cayucos digitales surcan la Red

cayucovirtual01Baba Wamé, sociólogo y profesor en la Escuela superior de las Ciencias y Tecnologías de la Información y la Comunicación de la Universidad de Yaundé en el Camerún, presentó en Lift09, su análisis sobre la apropiación de Internet por las mujeres cameruneses y los usos que realizan de los sitios web de encuentros (Match, Meetic, etc.), uno de los temas  de su tesis doctoral y trabajo de investigación: “Internet au Cameroun : les usages et les usagers. Essai sur l’adoption des technologies de l’information et de la communication dans un pays en voie de développement

Para nosotros es una visión de otro continente y otra cultura que nos ayuda a romper el etnocentrismo cultural occidental dominante en los análisis sobre lo que acontece en la Red.

Para situarnos un poco, el Camerún un pequeño país del África Central de 18 millones de personas, cuenta con unos 400.000 usuarios de Internet, de los cuales 350.000 se conectan únicamente utilizando los 2.500 puntos de acceso público o cibercafés (500 en la capital Yaundé).  El perfil sociológico de las mujeres cameruneses que utilizan los sitios web de encuentros se corresponde con el una mujer entre los 18 y 34 años, de bajo nivel escolar, principalmente del Sur, donde domina la religión cristiana (a diferencia del Norte musulmán) y no todas solteras, algunas casadas que se anuncian como solteras contando con el consentimiento de sus maridos.

En general, estas mujeres buscan cambiar su vida y la de su familia a través del matrimonio con un hombre “blanco”, principalmente europeo. Un matrimonio que, en su sociedad, conlleva prestigio y es una vía para huir de la miseria, además de la oportunidad de tener hijos mulatos, un aspecto valorado en su sociedad actual.

En un país con un paro estructural del 50% y la dificultad añadida de encontrar trabajo por ser mujer, para ellas, como para gran parte del continente africano, partir es encontrar una alternativa a la miseria  e Internet es su “cayuco” digital. Una situación que les lleva a desarrollar una estrategia de cortejo que pasa por una selección rigurosa de los perfiles masculinos: país europeo (si es posible Suiza), edad 35-55 años (mejor maduros) y sobre todo que sean europeos blancos. En sus perfiles dan mucho valor a la fidelidad (no admiten a los casados), a la religión (“Yo creo en Dios”, “si tú, crees en Dios como yo, entonces eres el hombre de mi vida”) y una prosa muy cuidada con referencias a Voltaire o  Montesquieu entre otros.

Un “cayuco” digital que también tiene un coste. Deben mantener una buena relación con los empleados de los cibercafés (muchas tienen que aprender a utilizar el ordenador sobre la marcha y, en algunos casos, son los propios empleados los que teclean por ellas), actúan organizadas (el soporte de comunidades de mujeres que recompilan perfiles de los hombres y asesoran sobre los más convenientes),  requiere regularidad en los intercambios (al menos 4-5 veces durante la semana) con un coste promedio de más de 150 dólares mensuales (en un país donde la mayoría de personas vive con menos de 2 dólares diarios). En fin, una travesía en el “cayuco” digital que requiere y cuenta, en la mayoría de los casos, con el apoyo financiero de toda la familia y amistades. Como en las travesías en los cayucos que atraviesan el Atlántico en busca de la tierra prometida pero sin los riesgos de acabar ahogadas en medio del océano.

Una tierra prometida, en la que, según Wamé,  entre el 10-15% consiguen casarse, mientras que el 60% acaban en las manos de redes de prostitución y nunca más regresarán a África, porque volver pobre es algo impensable en África.

El video con la presentación, en francés, de Wamé se puede encontrar en: http://www.nouvo.ch/liftvideo

2008. Día mundial de la lucha contra la SIDA

Hace 20 años la OMS declaró este primero de Diciembre como Día Mundial del Sida. Con motivo del Día Mundial contra el Sida 2008, el secretario general de Naciones Unidas pide a los Gobiernos continuar con los esfuerzos en la lucha contra el VIH. Ban Ki-Moon ha recordado que “el Sida aún está entre las diez primeras causas de muerte en el mundo, y es el mayor asesino de África”.

España es uno de los países europeos más golpeados por el Sida, y aunque desde 1996 la cifra de casos notificados ha caído un 80%, el peligro sigue siendo muy alto: cada año se detectan entre 2.500 y 3.500 nuevas infecciones, y unas 1.500 personas mueren por la enfermedad. Hoy por hoy, entre 120.000 y 150.000 personas viven en España con el VIH y un 30 por ciento de ellas no lo saben, según las estimaciones facilitadas por Cruz Roja Española. Para Cruz Roja, es de lamentar que la aceptación social de los enfermos de Sida no evolucione como los últimos avances médicos contra la enfermedad. “Sigue existiendo discriminación hacia las personas afectadas”, afirma esta organización.

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