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La filosofía del código abierto aplicada a la democracia

Según Clay Shirky, algún día Internet transformará las estructuras del poder político gracias a las nuevas formas de cooperación sin coordinación que se están gestando en las experiencias actuales en ámbitos como las comunidades de desarrollo de software de código abierto. Esta es la tesis central de su intervención en el último TEDGlobal 2012.

 

De su intervención me quedo con dos de las principales ideas que expongo a continuación.  La primera es que el ecosistema de desarrollo de software en código abierto ha superado con éxito la barrera del control centralizado del desarrollo y la gestión de versiones (el sistema utilizado por el software propietario) permitiendo gestionar de una forma descentralizada y sin coordinación previa la avalancha de ideas y soluciones, a menudo divergentes, proveyendo a los usuarios, al mismo tiempo, un sistema estable y en correcto funcionamiento gracias a servicios como GitHub para la gestión de proyectos y la gestión de versiones.

GitHub es un servicio que permite, por ejemplo, que un programador en Edimburgo y uno en Entebbe puedan ambos obtener una copia del mismo software, realizar cada uno cambios y combinarlos sin que previamente sean consciente de la existencia el uno del otro. Para Clay, esto es cooperación sin coordinación. Este es el gran cambio social que introduce una “herramienta” como GitHub al permitir vislumbrar, en la cooperación sin coordinación, nuevas formas de participación en grandes comunidades complejas.

La segunda idea es que si Internet como medio, está poniendo en circulación continuamente más y más ideas que pueden ser discrepantes a nivel individual por su abundancia. Algo que ocurre cuando el espacio de los medios se expande y abre nuevas posibilidades para que las personas puedan cooperar, colaborar o participar en temas de todo tipo. Así mismo, si los programadores de código abierto han elaborado un método colaborativo a gran escala, distribuido, económico, en sintonía con los ideales democráticos de una sociedad avanzada, la pregunta de rigor que se plantea es: ¿Por qué los gobiernos democráticos no lo ponen en práctica o utilizan este tipo de herramientas para recoger la opinión y las aportaciones de los ciudadanos?.

La respuesta según Clay, la cual comparto, es que el problema radica en la noción de poder. Y es que, hoy por hoy, las personas que están a favor de la participación carecen de poder legislativo, y las personas que tienen poder legislativo no son proclives a la participación,  en todo caso, por el momento, están introduciendo el componente de la transparencia de las actividades de gobierno, entendida ésta como una especie de apertura unidireccional controlada desde el propio poder.

A modo de conclusión, podemos afirmar que disponemos de herramientas colaborativas, las hemos visto y funcionan. Estas podrían utilizarse para facilitar la participación real de los ciudadanos en el desarrollo de los proyectos legislativos o en la elaboración de los presupuestos de los gobiernos, sin embargo, su aplicación va a requerir una transformación en las relaciones de poder entre los ciudadanos y los gestores de lo público. Es decir, un gran cambio social de gran calado acompañado de una revolución donde la democracia real participativa se imponga a la democracia formal representativa actual.

Web 3.0. ¿Cómo está y hacia dónde va?

Kate Ray, una joven recién graduada en periodismo y psicología por la Universidad de New York, nos deleita con un excelente video sobre la Web 3.0 con entrevistas a un panel formado por los mejores especialistas de la Red:  Tim Berners-Lee, Clay Shirky, Chris Dixon, David Weinberger, Nova Spivack. Jason Shellen, Lee Feigenbaum, John Hebeler, Alon Halevy, David Karger y Abraham Bernstein.

En el vídeo se plantean los problemas de la gestión y acceso a la ingente cantidad de información que fluye por la Red, la visión de los entrevistados, las posiciones críticas sobre el fenómeno y los diferentes planteamientos y las proyecciones sobre el futuro de la Web 3.0.

Asimismo, en su blog publica la transcripción completa del vídeo. Un pequeño tesoro que debe ser visto por el planteamiento, los contenidos y la realización.