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Code For America. De la Web Social a la Web Cívica

En la evolución de la Red se ha ido consolidando en los últimos años la Web Social articulada en los conceptos y herramientas Web 2.0, dando lugar a lo que se denominan Medios Sociales. Todo apunta a que la extensión de la Web Social y sus características es una oportunidad para el desarrollo del concepto de la Web Cívica.

Hemos de ser consciente que cada vez que en una entrada en uno de los muros de Facebook seleccionamos el “Me gusta” estamos votando, además de poder comentar –incorporar nuestra opinión- o compartir –hacer participes a terceros de algo-. De la misma manera actuamos en Twitter y otros sitios Web: votando, comentando y compartiendo. Unas acciones con un alto componente cívico  que pueden ser un referente para los gobiernos locales –Ayuntamientos, CC.AA.- y el gobierno de nuestros propios barrios.

Extender la participación ciudadana implica poder conectar los gobiernos locales de las ciudades y de los barrios con los ciudadanos. Es potenciar que los gobiernos sean más transparentes y abiertos a sus ciudadanos propiciando el diálogo y desarrollando una democracia más directa y participativa.

No es algo nuevo, es un tema sobre el que se ha escrito mucho –eGovernance– y se han desarrollado algunos proyectos pilotos de participación directa. La inmensa mayoría impulsados por los propios gobiernos locales con sus propios recursos sin compartir, en la mayoría de los casos, sus experiencias y resultados con otros gobiernos.

Pero fuera de nuestro entorno más inmediato caracterizado por sistemas altamente burocratizados, con poderes políticos centralizados, con un alto déficit en lo relativo a la transparencia y pocos proclives a potenciar la participación ciudadana, podemos observar como se impulsan iniciativas de gran calado como el caso de Code for America –CFA-.

CFA es  una organización independiente sin vinculaciones políticas y sin ánimo de lucro que pretende ayudar a los gobiernos locales para que sean más trasparentes, estén más conectados y sean más eficientes. El objetivo es, aprovechando el impacto de la Red, movilizar a desarrolladores de software y responsables de los servicios a los ciudadanos para poner en marcha aplicaciones que permitan potenciar la participación ciudadana.

CFA es un proyecto inspirado, en parte, por Teach for America –un movimiento para eliminar la desigualdad educacional movilizando a profesionales de excelencia para dicho objetivo-.  El modo de operar es simple y efectivo: un gobierno local solicita a CFA el desarrollo de una determinada aplicación o servicio, CFA realiza una evaluación y si lo aprueba, asigna un equipo de desarrolladores, diseñadores y jefes de proyectos con las requeridas capacitaciones para ponerlo en marcha en 11 meses.  Una vez implantado en el gobierno local, la aplicación queda a disposición de cualquier gobierno local que quiera implantarlo en su ciudad.

CFA va mucho más allá del puro desarrollo de aplicaciones, su objetivo es promover la participación ciudadana, trabajando con los funcionarios locales y profesionales de la Web para desarrollar el talento Web 2.0.

CFA tiene previsto reclutar a 2.011 becarios para el año 2011 –de enero a noviembre- y los requerimientos son: el talento, la pasión, la madurez y el deseo de hacer algo importante. A cambio recibirán unos 35.000 dólares, gastos de viajes y seguro médico.

En el comité de CFA podemos encontrar a personas como Jennifer Pahlka, Leonard Lin o Tim O’Reilly entre otros.

Una iniciativa que persigue rentabilizar la sinergía que pueden generar una multitud de proyectos en unos gobiernos locales con grandes déficits presupuestarios que no podrían abordarlos individualmente. ¿Qué tal un Code for Spain aunque sea con recursos del Plan E?