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Dennis Ritchie. Uno de los pioneros de la informática

Con una nula cobertura mediática, hoy no hemos enterado que el pasado 8 de octubre falleció Dennis Ritchie, cocreador del sistema operativo Unix, junto con Ken Thompson y Douglas McIlroy, y del lenguaje de programación C. Es el típico caso de esas personas que en la trastienda de la innovación, trabajando en equipo y sin dedicarle ni un minuto a promocionar su “marca personal” contribuyen de forma eficiente a transformar nuestro mundo en positivo. En efecto, gracias a su contribución, millones de aplicaciones y sistemas están gestionando la complejidad de nuestro mundo, desde los aeropuertos, ferrocarriles o semáforos, hasta los servidores de datos de tarjetas de créditos o las máquinas que monitorizan nuestra salud en las unidades de cuidados intensivos de los hospitales.

Del sistema operativo Unix surgió una gran variedad de implantaciones comerciales en los sistemas de IBM, SUN, HP o MAC. Pues sí, el MAC del idolatrado Steve Jobs funciona gracias al OS X un sistema operativo basado en los trabajos iniciales de Ritchie y sus colegas. Sin olvidar que fue el desencadenante de toda la corriente del software libre a través del proyecto GNU iniciado por Richard Stallman en 1983 o el proyecto Linux de Linus Torvalds en 1991.

No deja ser curioso que habiendo fallecido unos días después de Steve Jobs, la crónica, con retraso, quede resumida en: Dennis Ritchie de 70 años, jubilado desde 2007, su último puesto de trabajo fue el de ingeniero jefe del departamento de Investigación en software de sistemas de Alcatel-Lucent, falleció el pasado fin de semana, víctima de una larga enfermedad. Fue premio Turing en 1983 por la teoría de sistemas operativos genéricos y  recibió la Medalla Nacional de Tecnología de EEUU en 1998.

In memoriam de Dennis Ritchie.