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¿Sabías que tu ordenador tiene una huella digital?

Pues sí, porque según un reciente estudio de la Electronic Frontier Foundation (EFF) –How Unique Is Your Web Browser? (PDF)- el 84% de las combinaciones de características como el sistema operativo, el navegador, los plugins junto con otros elementos son únicas y, por tanto, permiten establecer, para cada equipo, una especie de huella digital que facilita la identificación del perfil del ordenador –por extensión el perfil del usuario- y detectar cuando se vuelve conectar en un determinado sitio. Una huella digital que no se camufla ni por la desactivación de los cookies, ni por el cambio de IP o la habilitación de la navegación privada del navegador. El estudio señala que los navegadores para los smarphones, por el momento, no disponen de dicha huella digital dada la limitada variedad de configuraciones.

Según la EFF, la huella digital del equipo se configura como una técnica de gran alcance y debería ser considerada como otro componente más en los aspectos relativos a la privacidad y el seguimiento de los usuarios como en el caso de los cookies, direcciones IP y las SuperCookies -las cookies de Flash-. Aunque la huella digital no sea estable en el tiempo –por cambios de configuración o actualización del software-, es un elemente que se  puede rastrear fácilmente con importantes consecuencias en aspectos como la privacidad y, en este punto, la EFF recomienda que las autoridades deberían tratar los registros de las huellas digitales como elementos potenciales capaces de identificar a un usuario y, por tanto, establecer los límites de duración para su asociación con otros elementos sensibles para la identidad como los registros de clicks y los términos utilizados en las búsquedas.

Si nos ponemos la gorra del CSI, el principio de la huella digital se basa en la combinación de elementos que permiten que esta se única o casi única.  Por ejemplo, si nos preguntamos sobre una determinada característica de una persona identifica a esa persona, resulta que la respuesta no es simple sí o no. Si únicamente disponemos de su código postal, no sabremos quien es. Si únicamente tenemos su fecha de nacimiento, tampoco lo sabremos. Si lo único que sabemos es su género, tampoco lo sabremos. Pero resulta que si conocemos estas tres características de una persona, probablemente podríamos deducir su identidad, porque, en el caso de los Estados Unidos, la combinación código postal, fecha de nacimiento y género, es único para cerca del 87% de la población y el padrón electoral de muchos de los Estados recoge esta tres características junto el nombre y dirección.  En el estudio de la EFF está explicado con todo detalle las características y el algoritmo que permiten establecer la huella digital del ordenador personal.

La EFF ha puesto en marcha un sitio Web –Panopticlick.org– para que los usuarios puedan informarse sobre la huella digital de su propio equipo.