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Google & Cloud Computing. Recursos educativos en la nube

Google está aprovechando la sinergía de sus servicios y aplicaciones abiertas y gratuitas dirigidas al gran público para ofrecer, con Google Apps, un paquete de servicios orientado a los centros educativos de primaria y secundaria y los de ciclo superior con el lema: “menos Tecnología de la Información y más Colaboración Inteligente”.

Con esta orientación, Google está ofreciendo una plataforma de aplicaciones en la nube para apoyar los procesos educativos en los diferentes ciclos y que los centros dispongan, sin inversiones en tecnología y gastos de mantenimiento, de un conjunto de servicios de acuerdo con un plan de integración, promoción del centro –creación de marca- y formación.

El conjunto de aplicaciones y servicios disponibles, por el momento, son los siguientes:

  • Correo electrónico  (GMail)
  • Filtro y protección del correo electrónico (Postini suite)
  • Contactos (Google Contacts)
  • Calendario (Google Calendar)
  • Documentos online (Google Docs)
  • Grupos de discusión privados (Google Groups)
  • Conferencias virtuales voz y vídeos (Google Talk)
  • Vídeo privado en streaming (Google Video)
  • Creación de sitios Web (Google Sites & Google Pages)
  • Portal con páginas personalizadas (iGoogle)

Una plataforma donde la publicidad está inhibida para todas las cuentas de sus usuarios.

Mi impresión es que la propuesta de Google puede facilitar que los centros puedan disponer rápidamente,  sin inversiones ni gastos, de plataformas colaborativas para impulsar modelos educativos más acorde con el siglo XXI. Un ejemplo, es el acuerdo que acaba de firmar el Estado de Oregón para extender la plataforma en todas las escuelas públicas de primaria y secundaria (K-12).

Según Google más de 7 millones de estudiantes de todo el mundo ya están utilizando Google Apps, principalmente en las Universidades. Una propuesta que, en definitiva, es una forma inteligente de consolidar, desde la escuela, una extensa base de usuarios fidelizados en sus aplicaciones y servicios.

La duda, como siempre, es el tema del difícil equilibrio entre unos servicios muy útiles para los usuarios y la acumulación de sus datos y contenidos en manos de una corporación privada con ánimo de lucro y que compite, sin tregua, por el dominio de la Red.

De cualquier forma, este tipo de iniciativa pone en evidencia la incapacidad del sector público en impulsar soluciones similares. La Administración pública será más garantista en derechos fundamentales como la privacidad, pero, lamentablemente, ya lleva bastante tiempo invirtiendo recursos en las TICs para temas educativos con unos magros resultados.

Pues eso, mientras unos se dedican a marear la perdiz otros se dedican a ofrecer soluciones que, bien aprovechadas, son elementos que ayudan a la transformación social y económica.


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Véase también: Google Apps Education Edition. University Deployment Pack (PDF)