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Google. El que mucho abarca poco aprieta

La convergencia en la Red está provocando que las grandes empresas del sector exploren expandirse hacia otra áreas de negocios fuera de su “core business” y entren en una dura competencia. En esta línea, Google es, en estos momentos, una de las empresas que se manifiesta más agresivas. En un mes ha realizado una serie de movimientos como el Nexus One, en la primera semana de enero, anteayer con el Google Buzz y ayer con la red de banda ancha ultra rápida.

El Nexus One, por el momento no está teniendo el éxito esperado. Según la consultora Flurry, únicamente vendió 20.000 mil unidades en su primera semana (cerca de 80,000 en todo el mes). Más bien un fracaso si lo comparamos con su rival objetivo Apple, que con el iPhone  3G vendió 1,6 millones en una semana en junio de 2009 –sin olvidar su base instalada de 27 millones de usuarios de las generaciones anteriores-. Además, los usuarios se han encontrado con muchos problemas y un soporte de atención al cliente nulo que Google intenta subsanar. Le queda un largo camino para que pueda pillar al iPhone.

El Google Buzz, un mix entre Facebook, Twitter y Foursquare, intenta articular una red social alrededor de su servicio Gmail y competir directamente con las redes sociales consolidadas como Facebook o MySpace entre otras. Lleva unas 48 horas en funcionamiento y está provocando bastante decepción entre los primeros usuarios tal como se recoge en las primeras valoraciones. Un tema que ya comenté el día de su presentación en ¡Corre, corre Google Buzz a ver si pillas a Facebook!.

Ayer, Google anunció que quiere empezar a experimentar con una red de banda ancha ultra rápida ( 1gigabit/seg.) en algunas poblaciones de los Estados Unidos, para servicios como la telemedicina, visionado de películas en alta definición o educación 3D. Un proyecto que quiere integrar en el Plan Nacional de Ancho de Banda de los Estados Unidos. Una noticia que ha sido recibida con “alegría” por unos sectores de nuestro entorno a raíz de las declaraciones del Presidente  del Grupo Telefónica.

Esta por ver el alcance y viabilidad del proyecto. Si únicamente se queda en un entorno de experimentación de aplicaciones de nueva generación, un campo donde el consorcio Internet2 lleva tiempo trabajando, o aspira a prestar servicios de conectividad de banda ancha ultra rápida cubriendo la última milla y, así, entrar en competencia con los operadores tradicionales. En este último caso, dudo que su motivación sea la sacrosanta  “neutralidad”  de la red y que los gobiernos y operadores de telecomunicaciones se lo permitan.

Obviamente, Google tiene dinero para experimentar nuevas formas de negocios, intentar competir en otros sectores en una dura pugna, o para comprar otras empresas, para se más exacto: 24.500 millones de dólares de tesorería al cierre del 2009 según la agencia Bloomberg.  Por tanto, mientras su “core Business” funcione puede permitirse el lujo de fracasar o no alcanzar el éxito esperado en sus incursiones en otros caladeros. Estrategia nada criticable, forma parte del sistema económico y genera competencia e innovación.

Por último, no olvidemos que una parte del Marketing de Google se apoya en una cohorte de creadores de opinión, aquí y al otro lado del Atlántico, que nos quieren hacer creer que cada vez que Google se tira un pedo en público debemos oler a Chanel 5.

¡Corre, corre Google Buzz a ver si pillas a Facebook!

Google ha presentado hoy su nueva aplicación Google Buzz, un servicio que facilita al usuario integrar y compartir de forma más sencilla los archivos y la información que el usuario ha publicado en distintos servicios y redes sociales como Twitter, Flickr, Google Reader, Youtube o Piccassa entre otras.

Es un servicio que se sustenta en el servicio de correo electrónico Gmail y permitirá, también, que los usuarios puedan ver las actualizaciones de sus contactos y publicar comentarios abiertos a toda la comunidad. En definitiva, lo que pretende es ofrecer un servicio con prestaciones similares a las redes sociales ya consolidadas.

Obviamente es pronto para predecir el impacto que tendrá en el ecosistema de los medios sociales de comunicación, pero, poniéndome el gorro de gurú, veo muy difícil que pueda desbancar a redes social tan consolidada como Facebook, MySpace , Orkut, hi5 u otras .

Si tomamos el caso de Facebook, con 400 millones de usuarios, ésta red ha consolidado un grafo social muy compacto que costará deshacer. En general los usuarios están cómodos en el ecosistema de Facebook, pueden integrar y compartir sus videos, fotos, comentarios y disponen de miles de aplicaciones y servicios de terceros que se integran con la red social. Facebook ya tiene un ecosistema consolidado, tal como comenté hace casi dos meses, y tiene previsto poner en marcha un servicio de correo electrónico externo que se sumaría a su servicio interno de mensajería. Un servicio que algunos lo han calificado de “Googlemail killer”.

Google con su nuevo servicio Google Buzz, que se asemeja al “muro” de Facebook, quiere construir su grafo social a partir de los 150 millones de cuentas registradas en su servicio de correo electrónico.

Lo veo difícil, un importante número de usuarios con cuentas Gmail ya están en las redes sociales consolidadas con su grafo social activo y se relacionan con personas que no están en el entorno de Google Sin olvidar que un importante número de usuarios ya están participando en redes sociales verticales como las profesionales LinkedIn o Xing o de otras temáticas. Desde un punto de vista sociológico, es difícil un movimiento migratorio de masas a un nuevo ecosistema que no aporta nada en especial para la mayoría de los usuarios de  los ecosistemas existentes.

Salvo sorpresas, Google Buzz quedará como un servicio más de Google que utilizarán algunos usuarios, más bien los geeks, y que podrá arañar, pero con suavidad, a las redes sociales consolidadas o servicios como Twitter, pero nada más.

El tiempo y la historia -la variable humana-  ya lo dirá. Me quito el gorro de gurú.