Archivo de la etiqueta: Google Chrome OS

Google contra Microsoft. Google Chrome OS, Bing y otras consideraciones

google_vs_microsoftDesde que Google anunció su proyecto Google Chrome OS, un sistema operativo –SO- para el segmento de los subportátiles – los netbooks– que estará disponible para dentro de un año, los medios  –principalmente la prensa generalista y económica- y algún que otro gurú, en España, han lanzado las campanas al vuelo en el sentido de que esta iniciativa puede poner en peligro la hegemonía de Microsoft en el segmento de los PCs. Euforia que, en mi opinión, se basa más en la capacidad de mercadotecnia de Google y el buzz que busca conseguir que en las posibilidades reales de que Google disponga de un SO que pueda desbancar, en el medio plazo, el liderazgo de Microsoft, ya que un SO de nueva generación no se improvisa en cuatro días, ni en cuatro años.

Es cierto que domina el sentimiento en los geeks – esas personas fascinadas por la tecnología y la informática- de que Microsoft representa el pasado y, como en la época de los dinosaurios, es una especie en extinción, y, al mismo tiempo, de que Google empresa nacida en la Red, representa el nuevo flower-power del siglo XXI.

Personalmente, en términos de percepciones primarias, a mí me cae más “simpático” Google  –por la imagen cool que proyecta y sus servicios gratuitos- que Microsoft, pero esto no me hace olvidar los grandes intereses empresariales que están en juego y que directamente nos afectan a todos los usuarios del a Red.

Porque en realidad, lo que estamos presenciando la lucha de dos gigantes por posicionarse hegemónicamente en la Red y están utilizando todos los recursos posibles. Entre ellos, los medios tradicionales y los nuevos medios online para crear opinión. Por tanto, la primera pregunta que nos podemos hacer es: ¿Cuál es la posición de las fichas en el tablero?

Por un lado tenemos a Microsoft, empresa que lideró la revolución del PC en los años 80 del siglo pasado, consiguiendo una posición hegemónica en el terreno de los sistemas operativos -, los productos de escritorio –ofimáticos- , en el navegador, en el correo electrónico y en la mensajería instantánea. Posición hegemónica que sigue manteniendo, en la actualidad, acompañada de una amplia oferta de productos y servicios en tecnologías de la información y la virtualización. El modelo de Microsoft sigue siendo la venta de productos y mientras éste sea rentable no lo cambiará. Esto no quiere decir que no se está preparando, ya lo está, para abordar otros modelos de negocios del futuro, por ejemplo: un modelo de negocio basado en la prestación de servicios directamente o a través de terceros.

Por otro lado, tenemos a Google, empresa que lideró la revolución de las búsquedas y la explotación de los contenidos en la Red y la publicidad  a través de su motor de búsqueda generalista y su algoritmo del PageRank. Actualmente, su posición es hegemónica en las búsquedas y en la publicidad en la Red, con una política de diversificación de su modelo de negocio en tres líneas: la oferta gratuita de software de aplicaciones para fidelizar usuarios aplicando la máxima de “dar y recibir” para sustentar su modelo de negocio basado en la publicidad; el consolidar el mayor repositorio de contenidos, información y conocimiento del mundo; y la apuesta para entrar en el segmento de las telecomunicaciones.  Hoy por hoy, es el mayor recompilador de datos y, a través de sus métodos y patentes, empieza a ser percibido como un Gran Hermano con un ojo digital que ve, observa y procesa todo lo que pasa por la Red.

La segunda pregunta que nos podemos hacer es: ¿Cuáles son los movimientos estratégicos que tienen que hacer de acuerdo con su posición en el tablero?

Microsoft tiene muy claro que para mantener su posición hegemónica en las TICs –no olvidemos que 9 de cada 10 ordenadores utiliza Windows-  necesita posicionarse en la Red, sobre todo el segmento de la explotación de los contenidos y la información, las búsquedas y la virtualización de los servicios y las aplicaciones – sea en las nubes o en la tierra-.  La opción del software libre gratuito y con mejores prestaciones, en determinados ámbitos, que el software propietario de Microsoft, en sus distintas versiones Linux, en varios años no ha conseguido superar el 4% -la cifra más optimista porque esta más cerca del 2%- del mercado global.

Google, tiene claro que su modelo de negocio es frágil, tiene todos los huevos puestos en una misma cesta y su hegemonía puede ser efímera, a pesar de sus ingentes recursos. Si su cuota media de mercado en Europa supera el 80%, en los Estados Unidos se sitúa cerca del 60%  y en Rusia está en una tercera posición detrás de los buscadores rusos Yandex –más del 50%- y del buscador Rambler –cerca del 20%-.  Sin olvidar que Google, como todos los buscadores existentes, únicamente llega a los contenidos de la Web visible, una ínfima parte de todo lo que hay en la Red. Google tiene un modelo de negocio que se queda en la superficie de los contenidos existentes y necesita afianzarse en la Red con productos y servicios TICs que le de una posición más sólida y le permita reafirmarse en su posición monopolista del control de la información que circula por la Red. Todo apunta que en la lógica empresarial de Google, después del motor de búsqueda viene el navegador como herramienta básica de acceso a la Red y el sistema operativo para hacer funcionar el navegador.

De acuerdo con esta breve y resumida posición de los dos gigantes, observamos los últimos movimientos que están realizando:

Movimiento 1. Google liberó su navegador Google Chrome en diciembre de 2008 y en medio año ha conseguido una cuota del 2,82%. Un resultado bastante pobre si consideramos que Mozilla de Firefox – alcanzaba el 30,33% de cuota- con un crecimiento del 3,30% en el mismo periodo. Siendo éste último, por el momento, el gran competidor del Explorer de Microsoft, hegemónico -59,49% de cuota- aunque en los últimos 6 meses ha perdido casi 6 puntos y su tendencia a la baja continúa.

Movimiento 2. Microsoft liberó su buscador Bing el 3 de junio y a finales del mismo mes su cuota se situó en el 3,27%. Un dato importante, pero nada significativo –es la novedad y muchos usuarios se han limitado a probarlo-, hasta que no podamos ver el comportamiento en los próximos meses.  A destacar, Bing incorpora un nuevo concepto a las búsquedas al centrarse en las cuatro principales áreas que interesan a la mayoría de los usuarios: compras, salud, viajes e información local.

Movimiento 3. Microsoft liberará durante el próximo otoño, el Windows 7, que sustituye al polémico Vista y al “antiguo” XP -22%  y 79% de cuota respectivamente-. Sin olvidar que con la salida al mercado de los netbooks, Microsoft ha conseguido desbancar a Linux con una versión “apañada” del XP.  Windows 7, está teniendo una buena acogida por muchos sectores profesionales por estar muy centrada en el usuario y la mejora de los rendimientos.

Movimiento 4. Google ha anunciado su sistema operativo gratuito para netbooks basado en Linux para dentro de un año. Tendremos que esperar un año –mucho tiempo en la Red- para ver la solidez del producto y como reacciona el mercado. Por el momento, quien tiene bien ligada las cartas en este segmento es Microsoft y con tiempo suficiente para consolidar Windows 7. De cualquier forma, bienvenida la competencia y, a lo mejor, Linux con la marca “Google” puede conseguir conquistar la cuota de mercado, en el segmento gran público, que se merece.

Siempre es de agradecer las iniciativas que facilitan la competencia entre productos y servicios pero, lamentablemente seguimos observando que las iniciativas transformadoras y colaborativas del software libre les está costando mucho conseguir ocupar posiciones en los usos y las prácticas de los usuarios corrientes –la gran mayoría-, siendo ésta la única opción para frenar a los monopolios y oligopolios que están copando la Red y el mundo de las TICs.

PD: para los datos de cuotas de mercado, he utilizado StatCounter.