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Infografía del mapa de Facebook y sus trampas visuales

Paul Butler, un ingeniero de Facebook, ha establecido un mapa detallado del tercer país más poblado del mundo, en su versión virtual, que representa el grafo social de  más de 500 millones de miembros de la red social.

La imagen del mapa es hermosa, es una metáfora sobre el mapa de la amistad que no conoce fronteras, las líneas conectan las ciudades que están conectadas a través del grafo social, a más densidad luminosa de las líneas, se traduce en más amistades  entre las urbes. Para Butler: “Lo que realmente me impactó es que las líneas no representan las costas, los ríos o las fronteras políticas, sino las relaciones humanas“.

Nos podemos quedar con esta imagen idílica de un mundo virtual sin fronteras y exclamar ¡Qué mundo tan bello!

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Sin embargo, si nos ponemos a pensar y a reflexionar sobre las propuestas ideológicas del mapa, es decir, la visión del mundo que nos quieren transmitir, podemos empezar a detectar una serie de trampas visuales. En algunos casos son por las limitaciones técnicas de la representación visual, pero se ocultan las limitaciones y, por tanto, se asumen las trampas.

No debemos olvidar que la representación visual de los mapamundi tradicionales siempre han estado llenas de trampas visuales. Como dijo Eduardo Galeano en su libro “Patas arriba”, los mapas mienten: “Europa es, en el mapa, más extensa que América latina, aunque en realidad América latina duplica la superficie de Europa. La India parece más pequeña que Escandinavia, aunque es tres veces mayor. Estados Unidos y Canadá ocupan, en el mapa, más espacio que África, y en la realidad apenas llegan a las dos terceras partes del territorio africano”.

En el caso del mapa de Facebook, la primera observación es que si China o Rusia aparecen en las zonas oscuras del mapa no es por que tengan una densidad de amistad más reducida. Es sobre todo porque en China está censurado y en Rusia se sienten más cómodos con otras opciones como el caso de My.Mail.ru. También, se evidencia la brecha digital entre países ricos, países emergentes y países pobres. En Sudamérica, África y parte de Asia dominan las zonas oscuras. Es decir, el ideal de un mapa de la amistad truncado por las diferencias sociales, económicas y políticas. El mapa de Facebook miente, nos quiere convencer de una metáfora ideal que se sobrepone sobre la realidad del mundo que vivimos.

Butler, en la construcción de la metáfora nos engaña, según el Each line might represent a friendship made while travelling, a family member abroad, or an old college friend pulled away by the various forces of life”, algo que no es cierto porque las líneas de conexión entre los puntos geográficos, según el tratamiento informático de la muestra de 10 millones de usuarios de Facebook, reagrupa a todos los “amigos” de un punto que tienen “amigos” en otro punto, asimismo, aparecen líneas que únicamente conectan dos personas situadas en puntos muy alejados para mostrar en el mapa las relaciones muy minoritarias.  Y como denuncian en  Monde Géonumérique,  el resultado del mapa es un ajuste arbitrario de ponderaciones entre volúmenes y distancias que permiten representar ciertas conexiones estadísticamente insignificantes y no sabemos nada sobre los parámetros utilizados por Butler en los ajustes, los cuales influyen directamente en la representación final.

Asimismo, las limitaciones de las técnicas de visualización plantea una serie de errores en la interpretación. Si miramos el caso de Europa, vemos una gran densidad de personas conectadas en Centroeuropa mientras que la densidad de la Península Ibérica es mucho menor. Es decir, Alemania con un ratio de usuarios Facebook/habitantes  del 13,2% aparece con una densidad de conexiones mucho más elevada que España cuyo ratio  es del 23,7%, en términos absolutos ambos países comparten un número similar de usuarios (alrededor de los 11 millones cada uno). Esta desviación de la representación visual, obedece a las limitaciones que planta intentar representar a la vez, en una única imagen, las conexiones (líneas simples) y los conectados (coalescencias de las líneas).

Por último, en la metáfora del mapa de la amistad de Facebook, nos quieren hacer creer que en un mundo lleno de millones y millones de conexiones etéreas entre las personas que no conocen fronteras geopolíticas ni barreras geográficas. Es cierto, desde un punto de vista simbólico, pero la realidad es más primaria, estas conexiones se canalizan por unos cuantos “canutos” que configuran el mapa de las conexiones en Internet y que cualquier gobierno o compañía telefónica puede regular y hasta cancelar el tráfico. Pasa en China, está pasando en Egipto y puede pasar en cualquier sitio.

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SuperPower. La visualización de la Red

BBC News nos ofrece en SuperPower: La visualización de Internet una serie de infografías muy interesantes que nos permite, con una pequeña ojeada, ver:

  • como ha evolucionado la red en los últimos diez años;
  • los 100 sitios web más importantes y su audiencia;
  • la audiencia de los principales buscadores, redes sociales y sitios comerciales;
  • la audiencia de los principales medios de comunicación;
  • el ranking de las principales fortunas;

Además, utilizando el servicio de Realtimestatistics, nos ofrece, actualizados al segundo, los contadores de algunos de los principales indicadores: número de usuarios, tráfico de correos electrónicos, posts publicados en los blogs y el número de búsquedas en Google.

Una iniciativa que nos muestra, una vez más,  que una infografía vale más que cien mil palabras. Sinceramente, vale la pena pasarse un momento por la web de la BBC News y disfrutar de sus contenidos.

El estado de la Red inicios 2010. Un video infográfico

La agencia Jess3, especializada en el diseño de Webs, marcas y visualización de datos, acaba de presentar su video infográfico “State of The Internet” en el cual podemos ver de una forma visual y amena los datos que nos permite tomar conciencia del peso de la Red. Eso sí, desde el momento de la edición del video hasta la fecha, muchos de los datos ya han variado al alza.

Fuente: Information Aesthetics.