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Kodak. El fin del creador del mercado de la fotografía

En una época donde la fotografía era del dominio exclusivo de cuatro fotógrafos profesionales, y sin existir una demanda preexistente, George Eastman decidió crear el mercado para los fotógrafos aficionados con todo lo que conllevaba: productos, servicios y una amplia red de establecimientos para la fabricación y distribución de material fotográfico. Kodak creo nuevos productos e inventó un nuevo mercado, en una operación que iba más allá de aprovechar las oportunidades existentes: puso foco en desarrollar nuevas oportunidades.  Kodak no se limitó a innovar en los productos y dispositivos fotográficos, transformó el mercado de la fotografía creando un nuevo mercado con nuevos productos y nuevos usuarios con el lema “Usted aprieta el botón, nosotros hacemos el resto”.

Durante décadas dominó el mercado de la fotografía analógica. Contaba con los mejores ingenieros del sector e invertía fuertes sumas en I+D en el tratamiento de la imagen y otras tecnologías acumulando patentes. Hasta tal punto que inventó y desarrollo, en 1975, la cámara digital, aunque no supo rentabilizar la nueva tecnología en aquellos años.

Kodak tuvo que realizar su transición hacia el mercado de la fotografía digital, más bien arrastrado por la propia dinámica del nuevo mercado donde los principales actores eran otros, y aunque consiguió ocupar un importante nicho con sus cámaras, los servicios de impresión de fotografías y la imagen radiológica, había perdido el espíritu de su fundador y dejó de ser la gran compañía transformadora.

Hoy, Eastman Kodak, con más de 19.000 empleados, se prepara para acogerse en las próximas semanas a la ley de bancarrota de Estados Unidos. Y en el caso de declararse en bancarrota, Kodak trataría de vender sus mil cien patentes por medio de una subasta supervisada por un juez. Nada es eterno.

Si te interesa ampliar información sobre los orígenes de Kodak, aquí dispones de un excelente artículo:

Technology and the Market: George Eastman and the Origins of Mass Amateur Photography

Reese V. Jenkins

Technology and Culture
Vol. 16, No. 1 (Jan., 1975), pp. 1-19

Published by: The Johns Hopkins University Press on behalf of the Society for the History of Technology

http://www.jstor.org/stable/3102363