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Una aproximación antropológica a YouTube. Michael Wesch

Hace un año y medio tuve la oportunidad de descubrir el trabajo de Michael Wesch. En aquella época Wesch estaba inmerso en un estudio sobre una aproximación etnográfica digital de YouTube que presentó, al cabo de unos meses, en la Biblioteca del Congreso en Washington.

An Anthropological Introduction to YouTube

En el Personal Democracy Forum 2009 del mes de junio, Wesch presentó “The Machine is (Changing) Us: YouTube Culture and the Politics of Authenticity“, con un discurso más elaborado del trabajo de campo que había desarrollado con sus alumnos.

Michael Wesch – PdF2009 – The Machine is (Changing) Us

Recomendable ver el video y la presentación. Requiere dedicarle tiempo, pero vale la pena si queremos rascar la superficie de las redes sociales e ir más allá.

A modo de resumen, para mí los aspectos más interesantes del trabajo desarrollado por Wesch son los siguientes:

  • La metodología utilizada. Un análisis que recurre al  método del observador participante. Un método ampliamente utilizado en la antropología y en la sociología y que consiste en implicarse y compartir el modo de vida de la comunidad en observación participando en sus actividades, relaciones e instituciones. Wesch, con está aproximación metodológica al objeto en estudio, nos lleva a la reflexión de que para estudiar –analizar- la Web 2.0, sea YouTube, Facebook, Twitter, la blogosfera y otros, el analista debe participar e implicarse en ella con el objetivo de anular, disminuir o a al menos controlar mediante la inmersión la distancia que existe entre el observador y los observados precisamente para captar su punto de vista.
  • La construcción de la propia identidad como investigador durante el proceso de obtención y elaboración de datos. Aspecto inherente al método utilizado, ya que el investigador comparte plenamente la “vida” de la comunidad o grupo social. En este caso, se plantearon cuestiones del tipo: ¿Cómo presentarse en YouTube? ¿A quien me dirijo? ¿Tengo que permanecer natural?…. Los estudiantes de Wesch recurrieron al videoblog para experimentar sus propias experiencias y sus cuestionamientos con la intención de intentar comprender cómo y por qué YouTube cambia nuestras formas de establecer vínculos sociales y de identificar al otro a través de uno mismo –y/o viceversa-.
  • Las nuevas formas de conectividad detectadas. En el trabajo de campo Wesch, entre sus conclusiones, nos comenta que se detectan nuevas formas de conectividad, con menos implicación en los grupos locales –el ideal comunitario de barrio o  pueblo- y mayor implicación en redes geográficamente dispersas. Una especie de tensión entre el individualismo y la necesidad de crear lazos sociales que se sustentan en los principios de funcionamiento de los medios sociales -Web 2.0.-.
  • La búsqueda de “yo” auténtico. Wesch identifica “un individuo caracterizado por el individualismo y la independencia, incluso el narcisismo”. Aunque, sobre el narcisismo corrige inmediatamente y nos dice que lo que podemos tomar como narcisismo es, en realidad, una “ética fundamental” en nuestra sociedad, que refleja una necesidad de “identidad y reconocimiento”.

Wesch recurre al concepto de la “búsqueda del yo auténtico” elaborado por el filósofo canadiense Charles Taylor , antes de identificar dos aspectos negativos: la tendencia hacia “modos de autorrealización egocéntricos” y la “negación de todos los horizontes de significado”. En este punto, según Wesch, y desde un punto de vista político, el primer aspecto podría conducir a un abandono del compromiso cívico de las personas  para centrarse en sí mismos, y en el segundo aspecto daría lugar a una fragmentación de las creencias.

Sin embargo, en la forma en que los “yoes”  se crean por, para y sobre las redes, en la forma como transforman los intereses individuales en acciones colectivas, en la forma como crean grupos “ridículamente fáciles”, los nuevos medios están modificando las maneras de entrar en relación con los demás, y están estableciendo nuevos caminos para conocernos. Por tanto, los nuevos medios de comunicación (social medias) podrían estar redefiniendo “la búsqueda del auténtico yo” y redefiniendo la noción misma de autenticidad.

Para mí, el interés de este tipo de trabajo pone en evidencia que la Red no es sólo un medio de comunicación que ya forma parte la vida cotidiana de muchas personas, sino  un espacio de encuentro donde se está  manifestando una nueva forma de sociabilidad que nos afecta –transforma- individualmente y colectivamente.

¿Cómo explicar la Web 2.0?

Michael Wesch“Paseando” por la Red se descubren verdaderas joyas. En efecto, ayer, tuve la oportunidad de encontrar en YouTube el vídeo titulado “Web 2.0 … The Machine is Us/ing Us” de Michael Wesch, profesor de Antropología Cultural en la Universidad del Estado de Kansas.

Un vídeo que presenta el poder y el potencial de Web 2.0 en  cuatro minutos y medio.

Según Wesch, estaba trabajando en un documento académico para explicar los conceptos y las nuevas herramientas Web y fue constatando la dificultad para definir conceptos tales como: hipertexto, tag, mashup o aplicaciones híbridas, wikis, etc. Después de varios meses de trabajo, tomo conciencia de que explicar el universo Web 2.0 utilizando la descripción literal y lineal en un papel no era el medio adecuado y se propuso que para explicar la Web 2.0 tenía que utilizar herramientas Web 2.0. Un vídeo recursivo que de forma didáctica explica como se interacciona con las herramientas  Web 2.0  y como éstas interaccionan.

 

En las primeras seis semanas, el vídeo fue visto más de 1,8 millones de veces en YouTube y, después de 14 meses,  se han superado los 5 millones de visualizaciones.

En estos momentos, Wesch explora con sus alumnos campos como la aproximación etnografía digital de YouTube, o temas relacionados con el rol del “profesor” en el siglo XXI o la producción cultural  y del conocimiento en la Sociedad de la Información.