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OpenCourseWare. 10 años democratizando del conocimiento

En el año 2001, el MIT, Instituto de Tecnología de Massachusetts, decidió publicar la mayoría de los materiales educativos utilizados en sus cursos en la Red permitiendo que cualquier persona con una conexión a Internet pudiese acceder gratuitamente a dichos materiales con licencia Creative Commons.

En estos diez años el MIT OpenCourseWare ha compartido más de 2.000 cursos de 36 áreas del conocimiento con una audiencia estimada de 100 millones de personas de todo el mundo (41% estadounidenses, 21% chinos y  el 19% europeos y rusos). Desde los materiales de un curso sobre control aéreo hasta los de un curso de Inteligencia Artificial pasando por un curso de literatura sobre Shaskepeare.  Algunos de ellos traducidos al español o chino entre otros idiomas.

El MIT se plantea como reto que su proyecto OpenCourseWare pueda llegar a más de 1.000 millones de personas dentro de diez años con la máxima: “para que las personas motivadas en todas partes puedan mejorar sus vidas y cambiar el mundo“.

No es una iniciativa aislada, la Universidad de Yale con su proyecto Open Yale Course también ofrece un catálogo de cursos 38 cursos en 20 áreas de conocimiento. En el caso de Yale, la oferta es menor pero de más calidad al ofrecer, para cada curso, grabaciones de alta calidad en vídeo o postcat con transcripciones junto con problemas y exámenes y sus soluciones. También podemos citar, a nivel local,  los casos de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) que ya empieza a tener una oferta interesante de más de 70 cursos en 8 áreas de conocimiento o el de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) con una oferta de 30 cursos en 22 áreas de conocimiento.  En OpenCourseWare Universia podemos encontrar el directorio de universidades españolas y latinoamericanas asociadas al movimiento de cursos abiertos.

El concepto OpenCourseWare (OCW) es el resultado de una iniciativa editorial electrónica a gran escala propiciada por el OpenCourseWare Consortium y puesta en marcha en abril del 2001 por el MIT en colaboración con la Fundación William and Flora Hewlett y la Fundación Andrew W. Mellon, cuyo objetivo inicial fue el proporcionar un acceso libre, sencillo y coherente a los materiales docentes para educadores del sector no lucrativo, estudiantes y autodidactas de todo el mundo y que, en estos momentos, se plantea crear un movimiento flexible basado en un modelo eficiente que otras universidades puedan emular a la hora de publicar sus propios materiales pedagógicos generando sinergias y espacios de colaboración. En la actualidad están participando cerca de 200 Universidades e Instituciones educativas que van desde las que se limitan a divulgar el temario y ofrecer algunas lecciones hasta las que aportan la totalidad de materiales como el caso de Yale o del MIT en muchos de sus cursos.

Asimismo, este tipo de iniciativas va mucho más allá de la educación superior, como el caso de la Open Educational Resources Movement (OER), promovido por los fundadores del OpenCourseWare y otras Universidades e Instituciones estadounidenses que cubre todos los ciclos de la educación, desde la primaria a la superior con el objetivo de incentivar la colaboración y el empoderamiento de los educadores.

Todas estas son iniciativas facilitan de forma efectiva una democratización del conocimiento a nivel mundial. No hay títulos ni reconocimiento oficial de los conocimientos que se puedan adquirir, pero cualquier persona motivada tiene la posibilidad de acceder a los materiales de centros punteros en la elaboración y difusión del conocimiento de forma gratuita gracias a la Red. Sin embargo, sigue siendo lamentable que en nuestras Universidades públicas todavía tengamos profesores que no comparten el power point de su clase magistral ni con sus alumnos obligándoles a tomar apuntes, una actitud inmoral y poco ética si tenemos en cuenta que su sueldo lo obtienen gracias a la contribución de todos los ciudadanos.

Para saber que sabemos lo que sabemos, y saber que no sabemos lo que no sabemos, hay que tener cierto conocimiento” Nicolás Copérnico.