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La filosofía del código abierto aplicada a la democracia

Según Clay Shirky, algún día Internet transformará las estructuras del poder político gracias a las nuevas formas de cooperación sin coordinación que se están gestando en las experiencias actuales en ámbitos como las comunidades de desarrollo de software de código abierto. Esta es la tesis central de su intervención en el último TEDGlobal 2012.

 

De su intervención me quedo con dos de las principales ideas que expongo a continuación.  La primera es que el ecosistema de desarrollo de software en código abierto ha superado con éxito la barrera del control centralizado del desarrollo y la gestión de versiones (el sistema utilizado por el software propietario) permitiendo gestionar de una forma descentralizada y sin coordinación previa la avalancha de ideas y soluciones, a menudo divergentes, proveyendo a los usuarios, al mismo tiempo, un sistema estable y en correcto funcionamiento gracias a servicios como GitHub para la gestión de proyectos y la gestión de versiones.

GitHub es un servicio que permite, por ejemplo, que un programador en Edimburgo y uno en Entebbe puedan ambos obtener una copia del mismo software, realizar cada uno cambios y combinarlos sin que previamente sean consciente de la existencia el uno del otro. Para Clay, esto es cooperación sin coordinación. Este es el gran cambio social que introduce una “herramienta” como GitHub al permitir vislumbrar, en la cooperación sin coordinación, nuevas formas de participación en grandes comunidades complejas.

La segunda idea es que si Internet como medio, está poniendo en circulación continuamente más y más ideas que pueden ser discrepantes a nivel individual por su abundancia. Algo que ocurre cuando el espacio de los medios se expande y abre nuevas posibilidades para que las personas puedan cooperar, colaborar o participar en temas de todo tipo. Así mismo, si los programadores de código abierto han elaborado un método colaborativo a gran escala, distribuido, económico, en sintonía con los ideales democráticos de una sociedad avanzada, la pregunta de rigor que se plantea es: ¿Por qué los gobiernos democráticos no lo ponen en práctica o utilizan este tipo de herramientas para recoger la opinión y las aportaciones de los ciudadanos?.

La respuesta según Clay, la cual comparto, es que el problema radica en la noción de poder. Y es que, hoy por hoy, las personas que están a favor de la participación carecen de poder legislativo, y las personas que tienen poder legislativo no son proclives a la participación,  en todo caso, por el momento, están introduciendo el componente de la transparencia de las actividades de gobierno, entendida ésta como una especie de apertura unidireccional controlada desde el propio poder.

A modo de conclusión, podemos afirmar que disponemos de herramientas colaborativas, las hemos visto y funcionan. Estas podrían utilizarse para facilitar la participación real de los ciudadanos en el desarrollo de los proyectos legislativos o en la elaboración de los presupuestos de los gobiernos, sin embargo, su aplicación va a requerir una transformación en las relaciones de poder entre los ciudadanos y los gestores de lo público. Es decir, un gran cambio social de gran calado acompañado de una revolución donde la democracia real participativa se imponga a la democracia formal representativa actual.

Open Source Ecology. Una vía para una economía sostenible

Open Source Ecology es un proyecto articulado en base a una red de granjeros, ingenieros y partidarios del conocimiento abierto o Open Source que han diseñado una serie máquinas industriales necesarias para las tareas de construcción y las labores agrícolas, y que permiten abordar las actividades necesarias en dichos sectores con unas inversiones en equipamiento 8 veces inferior a los precios de un fabricante industrial.

El proyecto cuenta, por el momento, con 8 prototipos, 6 de ellos en funcionamiento, que incluyen una prensa de ladrillos de tierra compactada, un modelo de alta productividad que permite fabricar 5.000 ladrillos en un día, lo suficiente para construir una casa, o entre otros, un tractor multipropósito de alto rendimiento como podemos observar en el vídeo.

El enfoque de la iniciativa es como un lego a tamaño natural en el que los motores, partes y unidades de potencia de la maquinaría pueden ser intercambiadas. En la wiki del proyecto están publicando los diseños en formato tridimensional, esquemas y los presupuestos para su desarrollo. Además de la maquinaría, el proyecto Open Source Ecology abarca una serie de actividades relacionados con la producción de alimentos, la agricultura y las energías alternativas.

El alma máter del proyecto se inspira en el movimiento Open Source para la elaboración colaborativa de tecnologías modernas replicables de bajo coste dirigidas a pequeña y medianas comunidades. Es un proyecto ambicioso pero no utópico. El desarrollo colaborativo de productos, bienes y servicios libres de patentes y derechos de autor está demostrando su potencia en terrenos como el software abierto o en el terreno del hardware como Arduino, el cual nos hicimos eco en este blog.

Una de las características del concepto “Open Source” es que beneficia directamente a las persona y las liberan de la estrecha dependencia de los grandes conglomerados industriales y sus políticas de obsolescencias programadas en los productos que fabrican. Es una vía para el desarrollo de una economía sostenible y, en el caso de Open Source Ecology, una oportunidad para que las comunidades o aldeas de los países subdesarrollados puedan acceder a una tecnología de alta productividad con unos costes muy bajos como podemos observar en el caso del tractor multipropósito LifeTrac.

Arduino. El Open Source aplicado al hardware

Hace más de un año y medio nos hicimos eco de pasada del proyecto Arduino en una entrada en este blog: ¿Podemos construir un mundo mejor con la filosofía Open Source?. Hoy publicamos un excelente documental, subtitulado en castellano, donde los principales promotores del concepto Arduino explican con detalle toda la filosofía que conlleva la iniciativa.

Arduino es una iniciativa Open Source aplicada al diseño y fabricación de hardware orientada hacia el Internet de los objetos. Es decir estamos hablando de una plataforma de hardware abierto que aplica los mismos conceptos que se utilizan en el software abierto y que puede ser utilizada tanto para el aprendizaje como para automatizar prácticamente cualquier proceso en el mundo real. Sus diseños son libres y, por tanto, cualquier persona puede fabricarse su placa de circuito impreso a partir de los esquemas y documentación publicada en el sitio Web.

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