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El factor clave para la inteligencia colectiva

Con la Red, cada vez se habla más del poder de la inteligencia colectiva resultante de la interacción de miles o millones de individuos que comparten sus reflexiones y opiniones sobre los temas más diversos. Aunque, también es cierto que la “cantidad” que se comparte, en la mayoría de los casos, es mínima como defiende Clay Shirky en su libro Cognitive Surplus. Sin embargo, al margen de algunas evidencias, todavía queda un largo camino para conocer los mecanismos que articulan la inteligencia colectiva y si el pensamiento colectivo que se desarrolla en un grupo es superior o inferior a la suma de sus partes.

En esta línea de investigaciones, en una primera aproximación, se podría afirmar que para potenciar la inteligencia colectiva en los grupos, la inteligencia emocional de sus miembros parece ser el ingrediente fundamental para el éxito y, por tanto, la naturaleza de la colaboración es ante toda emocional, encarnada en el cuerpo.

Es la principal conclusión del estudio para determinar las condiciones para el surgimiento de la inteligencia colectiva en grupos pequeños “Evidence for a Collective Intelligence Factor in the Performance of Human Groups”, publicado el 29 de octubre de 2010 en la revista Science y realizado por un equipo de investigadores de varias universidades dirigido por Thomas Malone del Centro de Inteligencia Colectiva del MIT.

Para la investigación, se han realizado dos estudios con 699 personas, organizadas en pequeños grupos de 2 a 5 personas que se han dedicado a realizar actividades con una serie de baterías de test, puzles y otros juegos. Se ha mostrado que el pensamiento colectivo, en determinados casos, es superior a la de los individuos, sin embargo, esto no es automático ya que el rendimiento de los grupos puede variar entre un 30 % o un 40%.

En el estudio se señala que para lograr la inteligencia colectiva intervienen varios factores. El primer factor es la sensibilidad social o capacidad que tiene un sujeto para inferir el estado emocional de los demás a través de la mirada. (puedes probarlo aquí es un test en inglés). El segundo factor, es que la equidad en los turnos de uso de las palabras facilita que los grupos sean más eficaces a diferencia de aquellos donde algún miembro monopoliza la palabra. El tercer factor, es la influencia de las mujeres en el grupo, ya que en aquellos grupos con más mujeres demostraron una mayor sensibilidad social y más capacidad de cooperación que aquellos con menos presencia femenina. Este último factor, en mi opinión, enlaza con la evidencia de que las mujeres en general tienen un mayor índice de inteligencia emocional que los hombres debido a los procesos tradicionales de socialización de las competencias emocionales en hombres y mujeres.

Sin embargo, factores que se asumen de forma natural como aspectos determinantes en los grupos, como el buen ambiente, la motivación de los participantes o su nivel intelectual tienen una influencia poco significativa.

Como nos dice Malone: “Tener un montón de gente inteligente en un grupo no significa necesariamente que el grupo sea inteligente”.

Referencia: Evidence for a Collective Intelligence Factor in the Performance of Human Groups. Anita Williams Woolley, Christopher F. Chabris, Alex Pentland, Nada Hashmi, and Thomas W. Malone

Science 29 October 2010: 330 (6004), 686-688. [DOI:10.1126/science.1193147]