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El futuro de las Startups, es el momento de los diseñadores

Technology Review, se pregunta si “el próximo Zuckerberg, será un diseñador y no un hacker”.  De acuerdo con la información, un fondo de inversión de Silicon Valley, The Designer Fund, está buscando nuevas empresas creadas por diseñadores con el propósito de impulsar una nueva generación de empresas tecnológicas que ponga el foco en la experiencia del usuario y no únicamente en los aspectos técnicos de sus productos.

The Designer Fund es una nueva iniciativa de Dave McClure el promotor de 500 Startups y su objetivo es potenciar las iniciativas en tres áreas que marcarán un antes y un después en las nuevas aplicaciones y plataformas en la Red. Por un lado las orientadas al diseño de productos y soluciones funcionales que hagan más fácil la vida de los usuarios. Por otro lado, las orientadas a la toma de decisiones en la comercialización de productos/servicios y su marketing. Por último, las orientadas a la distribución en los buscadores, en las redes sociales y en las plataformas móviles como Google, Facebook, Twitter, YouTube, Apple y Android.

Hasta aquí la noticia. En mi opinión, creo que la ergonomía y la usabilidad como ejes en el diseño y el desarrollo de aplicaciones informáticas orientadas al usuario final, al simple mortal y no al geek, sigue siendo la gran asignatura pendiente en los grandes desarrollos. Si miramos con una cierta perspectiva histórica el caso de Facebook, al margen de su éxito basado en  consolidar una plataforma que actúa como lugar de encuentro y comunicación entre las personas en base a su grafo social, desde un punto de vista de la ergonomía y la usabilidad de su interfaz de usuario, su desarrollo inicial y su evolución ha estado marcada por una serie de despropósitos funcionales que, bajo el paraguas de la beta permanente, ha ido subsanando y sigue subsanando.

El danés Jakob Nielsen, considerado el padre de la usabilidad, considera que un sitio web es usable si los usuarios pueden interactuar de la forma más fácil, cómoda, segura e inteligentemente posible. Esto implica ir más allá de los aspectos tecnológicos y gráficos, tiene que considerar otros aspectos como: entendible, novedoso, comprensible, inteligente y atractivo. Características más cercanas a la sensibilidad de los diseñadores que a la de los programadores.

Posiblemente es el momento de que los diseñadores tomen el testigo en liderar el desarrollo de interfaces más humana tanto en los dispositivos como en las aplicaciones. Los programadores siempre nos quedará la trastienda donde el código seguirá siendo poesía y alma de las experiencias virtuales.

World Builder

PD: Altamente recomendable una extensa visita por la web de 500 Startups, para observar la tendencia de la nueva generación de herramientas y plataformas.

El diseño orientado en el usuario en los sitios Web 2.0

El diseño centrado en el usuario, es decir la ergonomía y la usabilidad sigue siendo una asignatura pendiente en los sitios web orientados a las redes sociales si nos remitimos a la evaluación realizada por Forrester Research que ha aplicado su metodología de análisis de sitios Web a los principales sitios de redes sociales (por su tráfico según Nielsen/NetRatings): MySpace, Facebook, Tagged, Friendster, y hi5.

En la evaluación, se ha analizado el proceso de soporte en el proceso de inscripción de nuevos usuarios. El resultado es que ninguno de los cinco sitios evaluados obtiene una nota aceptable. Entre los principales problemas detectados: una carencia en el tratamiento de la privacidad de los usuarios, unos textos explicativos pobres  y un proceso con un flujo de tareas ineficiente. Facebook es el sitio con mejor puntuación (+4), mientras que Friendster es el que obtiene la peor puntuación (-5) según la siguiente tabla:

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Para realizar dicha evaluación, como escenario se ha centrado en un perfil de usuario común correspondiente a una chica de 18 años que ha finalizado la enseñanza secundaria y que va a iniciar sus estudios universitarios y quiere mantenerse en contacto con sus amigos del instituto y que consume la mayor parte de su tiempo delante de su ordenador personal mirando videos, jugando o contactando con amigos a través de la mensajería online. En dicho escenario, la mayor parte de sus amigos ya participan en alguno de los sitios de las redes sociales, pero ella, hasta el momento, los ha visitado para consultar los perfiles de sus amigos. Está interesada en inscribirse y quiere comprobar el sistema y la rapidez de inscripción. También está preocupada sobre como su información personal será utilizada y protegida e interesada en las facilidades para encontrar y añadir a sus amigos en su nueva red social.

Forrester Research: 8 de agosto de 2007
Social Networking Sites Need A Usability Boost. Forrester Evaluated MySpace, Facebook, hi5, Tagged, and Friendster. Por Bruce D. Temkin